Jeg vil begynde denne juleprædiken med at slå fast, at Gud findes ikke!.

Men hvis det budskab skulle være det eneste, så kan vi jo ligeså godt aflyse julen.

Så jeg må hellere sige noget mere. Og det skal så være hovedemnet for det jeg vil sige lidt om nemlig: At Gud finder sted

Men det aflyser sådan set ikke påstanden om, at Gud findes ikke.  For den påstand kan man såmænd nemt få bekræftet. Man siger jo, at Gud er i  himlen. Og man kan lede alle mulige steder her på jorden – ude i naturen eller derhjemme. Man finder ham ikke.

Men derimod kan vi, der sidder her i kirken lige nu sige: At Gud finder sted.

Fortællingen om Jesusbarnet, der bliver født som Gud selv i kød og blod, i den stald i Betlehem siger så noget om, at Gud finder de mærkeligste steder – eller de mest ydmyge steder.

Her hvor ingen kunne drømme om at søge: i mørke og stank – i skidt og møg – mellem køer og får, rotter og flagermus fandt Gud sit sted, da han ville bringe sin himmel  - sin tilstand af kærlighed, omsorg og medmenneskelighed tættere på menneskers liv. Men Gud søger stadig sit sted at komme til live – og han søger det især i menneskers små hjerter. Og der er ikke altid nemt at få plads.

Noget der vel netop kan åbne hjertedøren lidt, er vel - i hvert fald på os, der søger til kirke her juleaften – vore gode julesalmer.  Det er vel lidt som om vore hjerter bliver varme og åbner sig lidt ved den stemning, som julesalmernes ord og melodier slår an. Det er som om himlen / eller paradiset nærmer sig lidt.   Og dermed kan vi sige, at Gud finder sted og er usynligt nærværende.

Men det er jo ikke kun i en klam stald i Betlehem eller i en julepyntet kirke, at Gud finder sted - For menneskers liv med hinanden – ja, alt liv lever af, at Gud indfinder sig med kærlighed, åbenhed, omsorg, hjælpsomhed, munterhed – ja, i enhver kærlig form for sjov og fest. Alt det, der hører med til den atmosfære, som vi så gerne vil holde jul med – og som vi også gerne vil være i til hverdag både i arbejde og fritid.

Men også der, hvor livet bliver tungt og svært. Når vi mister et kært familiemedlem eller en kær ven. Når modgang i den ene eller anden form gør livet mørkt og koldt, så kan det lindre, når Gud finder frem i form af et eller flere andre menneskers gode ord, varme håndtryk eller krammere, eller bare ved at ville være til stede sammen med én et kort eller langt øjeblik. Der hvor man føler, at der er en nærværende kærlighed. Og der kan vi sige, at det er Gud der kommer os nær, gennem det andet menneskes gode og trygge nærvær.

Men hertil kan os der lever i 2016 jo undre os over hvorfor Gud ikke finder sted på de steder, hvor der sker så forfærdelige ting. I Aleppo – i flygtningelejre – i ghettoer, hvor tusinder, ja vel millioner af mennesker må lide under kummerlige forhold. JO. Guds kærlighed og medlidenhed finder også hen på sådanne steder. Men der findes magthavere, der ikke vil findes af nogen Gud. – Og sådan en magthaver finder måske også sit sted inde hver eneste en af os, når vi med vore ord, tanker eller handlinger skjuler os for det, som er Guds og himlens godhed.

Himlen – eller den tilstand, som vi tror Gud står for, der sætter sig igennem som beretningen om, at Gud lod sig føde som menneske i den mørke stald, hvor der vel mildest talt virker gudsforladt – det siger noget om, at Gud finder sit sted der hvor der kan se allermest mørkt og håbløst ud. Der vil Gud, hvis hjerterne vil åbne sig, være til stede med sin kærlighed, og skabe håb og forventning om, at vi igen skal komme derhen – i den tilstand, hvor der igen er tryghed og glæde og munterhed – der hvor der er så godt at være, at vi måske hverken tror eller tænker noget om Gud.

Men uanset i hvilken livstilstand vi befinder os i, så gør dét, at julen nærmer sig, jo noget der så ligner et udslag af, at Vorherre lader sig føde i vore hjerter hvert år til jul.

For vi forbereder os til at gøre godt, vi vil glæde hinanden og gøre hinanden godt. – Og vi ønsker hinanden glædelig jul igen og igen – fra mund til mund, på SMS, på e-mail, på Facebook, og på fine julekort.

Og man kan sige, at lissom Jesus måtte fødes i en lille ydmyg stald og voksede op og kom til at gøre en forskel i livet og i verdenshistorien. Sådan finder han også et lille rum i vores hjertekammer – selv om det måske er svært at finde – og derfra kan alverdens godhed vokse frem – derfra kan himlen åbne sig.

Og lad os så osse lige vende vores opmærksomhed til de hyrder, der lå ude på marken den første julenat. I deres mørke og kulde var det pludselig en lysende engel, der tonede frem med en besked, der ligesom åbnede op ind til hyrdernes dybeste hjertekammer.

»Ære være Gud i det højeste, og på jorden fred til mennesker med Guds velbehag«. Gud havde fundet dem og synet af barnet i krybben gjorde deres hjerter varme.

Og lad det så være vores julebøn eller juleønske: AT GUD FINDER STED.

 

English

If I shuold begin as I did in Danish, my opening statement direct translated to English could be something like: There is no God. But that is not what I mean. What I mean is: You cannot find God.

But God takes place – or God finds his places. And that is my main statement in this Christmas sermon.

God finds his places!

The main statement in the Christmas story is that God found his place in a manger where child Jesus was born. – Not among well living people or powerful people of high dignity. But in a manger among sleeping animals and nearby poor shepherds abiding in the field.

And today we can say, that Gud has found his place whenever or wherever living love and mercy are growing among people.

But then we could say – og we could ask. Why does God not find place I Aleppo – in refugee camps or in Ghettoes, where horrible things are happening and millions of people are living in deep poverty. But YES, I believe, that God also is there. God is where the tiniest drop of mercy takes place. And God are working with the words and the hands of all these people that with all their endeavors are trying to give people in need some help and some love.

And among us God takes place wherever or whenever we give each other mercy, love and comfort.

And when we are having a nice time.

Exactly as we trying to have a nice time together in these Christmas days. And where we give each other presents and Christmas greetings. It even makes us think a little more and care a little more about people we know and also all these people we don’t know that are living in deep needs.

But all over the world there are powerful people, that does not want to be found by any God, because they mean they know better themselves.

And the same power may be working in us when our words, thoughts or deeds will not be found by God.

And that may be why we love this Christmas story about baby Jesus and about the sheperds in the fields. These shepherd that heard the angels singing for them in the dark cold night.

And they sang. Glory to God in the highest, and on earth peace, good will toward men.

And when they had been in the manger to see baby Jesus, their hearts vere warmed, their thoughts were mild and maybe filled with a dignity, they never felt they had before.

So may that be our best Christmas prayers and wishes that God will find his place in our hearts.

AMEN